Boekentip: Nelson Mandela – De lange weg naar de vrijheid

Op 5 december 2013 overleed één van de meest iconische figuren die de wereld ooit gekend heeft: Nelson Mandela. Een aantal dagen later besloot ik dan ook zijn autobiografie aan te schaffen: De lange weg naar de vrijheidYou can do the math: acht maanden na aankoop heb ik het boek dan eindelijk uit. Ten eerste komt dit doordat het boek 584 pagina’s telt. Ten tweede waren er periodes dat ik elke dag een paar hoofdstukken las en periodes waarin ik wekenlang niets las. Maar nu kan ik er dan eindelijk een blogpost aan wijden!

madiba2

Het boek is me zwaarder bevallen dan ik verwacht had. Het is niet moeilijk geschreven, maar tijdens het lezen ben je veel aan het verwerken. Zo zijn er heel veel moeilijke Afrikaanse namen. De autobiografie bevat zelfs een heus register waar al die namen in verwerkt zijn.

Maar er is natuurlijk ook genoeg wat ik goed vind aan het boek. Ik vond het erg interessant om over zijn afkomst, jeugd en cultuur te lezen. Hoe Mandela zijn geboorteplaats beschrijft qua natuur bijvoorbeeld. Het spreekt tot de verbeelding!
Wat me opviel in dit boek was Mandela’s humor. Of hij nou midden in een rechtszaak of achter tralies zat: ondanks de ernstige omstandigheden kon hij zo nu en dan een grappige anekdote vertellen.
De omstandigheden waaronder Mandela gevangen zat, waren schokkend, maar Mandela bleef altijd hoe dan ook mentaal zeer scherp. Hij was een goed denker en wist zichzelf altijd alert te houden.
Wat ik erg mooi vond om te lezen, was hoe liefhebbend Mandela als echtgenoot en vader was. Zijn politieke activiteiten scheidden hem meestal van zijn familie, maar voor zover het kon hield hij altijd contact met hen en was hij in gedachten altijd bij hen.

Kortom: dit boek is een aanrader. Je moet er wel even de tijd voor nemen, maar dan heb je ook wat. Mandela is een grote inspiratiebron voor iedereen. Toen hij vrijgelaten werd uit de gevangenis, had hij geen wraakgevoelens, maar wilde hij de wereld simpelweg blijven verbeteren door naar eenheid te streven. Het was een lange weg naar de vrijheid, maar die kreeg hij gelukkig wel.